Nu begynder de sidste forberedelser til Danmarksmesterskaberne (DM) for Brass Bands 2015. I den forbindelse vil vi gerne give et indblik i, hvad vores daglige leder Dennis Andersen, tænker om det lange forløb med forberedelser, han netop har afsluttet sammen med os. Vi giver også ordet til Michael Fowles, som skal afslutte den musikalske proces Dennis har arbejdet med, gennem de seneste måneder. Vi har stillet Michael to spørgsmål om den musik vi skal spille i år, som han har besvaret på engelsk og derfor er tekstbidrag og biografi fra ham, også på engelsk. I det følgende fortæller Dennis først historien om et forløb, som både er udfordrende og givende;

Et DM forløb er altid specielt. Der forlanges lidt mere af bandet, der er travlt med hjemmeøvningen og alle (inklusive jeg) skal være ekstra forberedte, når vi mødes. Prøverne er fordelt over ca. 2½ måned og intensiveres op mod selve konkurrencen. Udfordringen er naturligvis at lære de svære stykker der skal spilles – og helst få dem op på et musikalsk niveau, hvor vi regner med, at det er nok til at sikre titlen som Danmarksmester.

Forløbet starter egentlig i foråret, hvor jeg sammen med Musikudvalget (MU) mødes flere gange og diskuterer, hvilket stykke der skal være vores selvvalgte stykke. Vi lytter til en masse musik og trækker på egne erfaringer og oplevelser fra tidligere. Der er virkelig mange overvejelser der skal gøres og hele tiden vejes stykkerne op imod vores besætning og vores forventede forløb. Skal man vælge et nyt eller gammelt, skal man vælge et stykke med store udfordringer eller skal man vælge mere “safe”? Der vælges 3-5 stykker og derefter sendes disse forslag til vores Musical Director (MD), som oftest er fra udlandet. Han vælger eller foreslår, hvilken musik han mener vi skal vælge.

Herefter starter min egentlige forberedelse.

Billede Dennis 1
Dennis Andersen ved årets ‘Flytte-galla’. Som daglig dirigent, varetager Dennis forberedelser og udførelser af de koncerter Concord Brass Band spiller, gennem hele året. Foto: Jesper Kildebogaard.

Jeg starter med at sætte mig ind i stykket ved at nærlæse partituret og prøver at finde de steder der eventuelt vil volde os problemer. Herefter laver jeg en handlingsplan for, hvordan disse udfordringer skal løses. Især prøver jeg at udtænke forskellige måder at øve diverse passager på. Dernæst kigger jeg på en prøveplan og planlægger sådan cirka hvor mange prøver, der skal bruges på at lære stemmerne. Det er altid et estimat og holder sjældent 100%, men jeg oplever at det er en god idé for mig at prøve at danne mig et overblik, allerede fra starten af sæsonen. Jeg bruger meget tid på at tilrettelægge prøverne sådan, at der tages hensyn til de folk som spiller i bandet. Det skal forstås sådan, at nogle har brug for mere hjælp end andre –  og nogle trives bedst med, at der bliver stillet krav. Vi er meget forskellige som mennesker og det er vi også i bandet. Vi takler udfordringer- og udvikler os forskelligt i løbet af sådan et forløb og det skal jeg prøve at kunne overskue og tage hensyn til. Samtidig skal de der kan blive lidt utålmodige tæmmes og dem der halter bagud have en kærlig opsang. Den største udfordring for alle er at lære at spille sammen og performe når det gælder. Derfor er det super vigtigt at man øver sammen og hele tiden forsøger at blive bedre til at opfange de små musikalske signaler der kommer fra andre i bandet. Det skal der være plads til og det er derfor afgørende at man kender hinanden godt og kan forudse eller reagere på disse små input der kommer fra ens band kammerater.

Vores største fjende er de gange hvor vi ikke alle sammen kan være samlet. Vi er trods alt et amatør orkester og det sker, at folk bliver tvunget til at prioritere deres arbejde, familie, skole eller er fraværende pga. sygdom. Det sætter processen i stå eller hæmmer vores udvikling. Men da vi ved at dette sker, forsøger vi at udnytte det til vores fordel og jeg må ofte i sidste øjeblik (nogle gange i bilen på vej til prøve), forsøge at tilrettelægge prøverne lidt anderledes, sådan at vi ikke spilder hinandens tid og stadig får noget ud af prøven og hæver niveauet endnu mere. Dette er alt sammen noget der skal holdes styr på igennem hele forløbet og slutter for mit vedkommende først når jeg slipper grebet og ”afleverer” bandet til vores MD.

Løbende skriver jeg sammen med vores MD og giver ham en status på hvor langt vi er og hvilke ændringer vi har fortaget. Dette års MD, Michael Fowles, skrev til mig tidligt i forløbet ”You know your band well Dennis so I´m sure any changes you have made will be for the better”. Mit mål er naturligvis at aflevere bandet i så god en form som det er mig muligt og helst så godt forberedt, at vores gæstedirigent blot kan komme og kaste lidt stjernestøv ud over bandet –  og forhåbentligt tage dem endnu højere. Sidste år sagde Russel Gray ”I´ve never heard this band so prepared and well instructed” og det er naturligvis sød musik i mine ører, for så ved jeg, at jeg har gjort mit arbejde.

For mig er det fantastisk at vi laver disse forløb. Den lyd, når alle er spillemæssigt i form og spiller deres bedste. Det er intet mindre end fantastisk. Dér husker jeg for alvor, hvorfor jeg arbejder med Brass Band og dér mindes jeg om, hvorfor jeg elsker det så meget.

Billede Dennis 2
Dennis er som daglig dirigent for bandet kendt for at skabe ro og fokus på samspillet – også ved koncerter, hvor nervøsiteten kan sætte ind. Foto: Jesper Kildebogaard

Hvis vi lyder godt og spiller 100% sammen. Ja, så kan ikke meget andet måle sig med det.

En af mine største oplevelser med Concord Brass Band (CBB) er også fra en konkurrence. Sidste gang vi var til EM (2014) spillede vi Journey To the Center Of the Earth og scorede, som det første danske Brass Band, over 90 point. Den fornemmelse af, at vi var så velforberedte –  og det hele gik op i en højere enhed på scenen under vores performance. Det står for mig, som en af de fedeste oplevelser og bedste præstationer CBB har lavet i den tid, jeg har været daglig dirigent.

MIchael Fowles

Mike Fowles
Michael Fowles er valgt som dette års MD og vi glæder os til at se, hvilken udvikling han kan bidrage til hos os.
  1. What are your expectations concerning our own choice and the Danish Nationals?

The own choice work is certainly a great challenge. This piece has so many pitfalls and musical challenges – not all of which are technical.

The real test is to overcome the technical hurdles to the point that the music emerges and so the thread from the beginning of the piece to the end sounds very natural and logical. Then, of course, there are a number of solos to give lead players the chance to shine. All of these elements should make for a very strong argument in the own choice situation.

  1. What do you consider the bands greatest challenge this year – focusing on the testpiece Diadem of Gold?

Diadem of Gold has been favourite of mine for many years. It has such storytelling and such drama in the music. The test is to find the many different moods and emotions contained in this piece and again join them into a totally convincing picture as a whole. There is also the great test of changing the sound of the band to suit the musical context – a real skill that not many bands possess so I’m really looking forward to working on this idea with the band. We must give a very strong performance of the test piece in order to set us up in a good way for the own choice.

Biografi – Michael Fowles

Widely regarded as one of the leading conductors of his generation Michael hails from the rich musical tradition of North Staffordshire and is an honours and post-graduate of the Royal Northern College of Music.

He is Musical Director of both Fodens Band and The Ratby Co-operative Band. He is also a member of the Association of Brass Band adjudicators. Having worked with many of the country’s leading bands Michael has a reputation for entertaining concert programming and high standards in competition. He is well known for having transferable skills having won Championship section contests with 10 different bands either in regular working relationships or on a freelance basis. As such he is much in demand as a freelance conductor and adjudicator both in the UK and abroad.

Educational work also forms an important part of Michael’s musical life. He is Course Director of both the Wessex Band Summer School and Fodens Armagh Summer School. As well as returning to the RNCM as a regular guest conductor he undertakes much training work throughout the UK with bands of all levels from championship to youth including being Musical Director of Fodens Youth Band and Associate Conductor and Musical Adviser of Lions Youth Band. He is also a regular guest conductor for school and youth workshops in Leicestershire, Staffordshire and Northern Ireland with both Brass and Wind Bands. Michael has written for both Brass Band World and British Bandsman, given many premiere performances, conducted concerto appearances of eminent soloists and directed many commercial CDs and broadcasts for both BBC Radio 2 and 3.

Vi glæder os selvsagt meget til at vise jer alle sammen, hvordan vi har udviklet os gennem året og samtidig give vores bidrag til, at skabe spænding ved årets største begivenhed for danske Brass Bands.

CBB og Fowles, til blog     IMG_3846

Hvis du ikke har mulighed for at komme til Århus til DM, kan du opleve os til vores Åbne Prøve den 4. november kl. 20.00 i Buddinge Kirke. Se flere detaljer under fanen, Koncerter.

Leave a reply

Udfyld dine oplysninger nedenfor eller klik på et ikon for at logge ind:

WordPress.com Logo

Du kommenterer med din WordPress.com konto. Log Out /  Skift )

Google+ photo

Du kommenterer med din Google+ konto. Log Out /  Skift )

Twitter picture

Du kommenterer med din Twitter konto. Log Out /  Skift )

Facebook photo

Du kommenterer med din Facebook konto. Log Out /  Skift )

Connecting to %s